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Le phénomène des YouTubeurs virtuels au Japon

Vous le savez certainement, le Japon est une référence en matière de stars virtuelles. Peut-être avez-vous déjà entendu parler des chanteuses et chanteurs virtuels VOCALOID comme Hatsune Miku qui rencontrent un succès impressionnant, non seulement au Japon, mais également à l’international. Eh bien, ce ne sont pas les seules stars digitales à faire un carton !

Ces dernières années, les comptes consacrés à des célébrités virtuelles ne cessent de se diversifier, jusqu’à même se lancer dans des carrières de créateurs de contenus sur les réseaux sociaux. Présents particulièrement sur la plateforme YouTube, on appelle donc ces  stars virtuelles des “VTubers” (バーチャルユーチューバー en japonais). Et, tout comme de véritables célébrités, elles comptent de nombreux fans et possèdent même des collections de produits dérivés !

Mais si ce phénomène vous paraît encore un peu obscur, ne vous en faites pas. ZenMarket vous propose ici un guide pratique détaillant tout ce qu’il y a à savoir sur l’incroyable phénomène des Youtubeurs virtuels au Japon !

Les VTuberS ou Youtubeurs virtuels au Japon

Qu’est-ce qu’un VTuber ou Youtubeur virtuel ?

Si le nom “VTuber” ou “V-Tuber” est bien basé sur la plateforme YouTube, puisqu’il vient de l’appellation “Virtual Youtuber” qui signifie “Youtubeur virtuel” en anglais, cela ne signifie cependant pas que les VTubers se limitent à YouTube. Bien au contraire : ils sont présents sur de très nombreuses autres plateformes telles que Twitch, Nico Nico Douga au Japon ou encore Bilibili en Chine.

Pour les néophytes, le concept peut paraître farfelu : des YouTubeurs bien réels mais dont on ne voit jamais le véritable visage, dissimulés derrière un avatar virtuel et qui font pourtant fureur sur la toile.

C’est bien tout là le concept : les VTubers ont pour apparence des modèles 2D ou 3D, souvent sous la forme d’adorables personnages au style manga ou anime japonais.

Il y a un certain côté créatif qu’apporte le digital puisque chaque VTuber possède un avatar entièrement virtuel : leurs designs sont divers, monochromes ou colorés, de tous styles et pour tous les goûts, ce qui apporte une ambiance vraiment particulière et propre à chaque live ou vidéo.

Et bien sûr, puisque ces personnages sont virtuels et créés de toutes pièces, il est possible de leur inventer un passé des plus farfelus, ce qu’énormément de VTubers ne se privent pas de faire pour le plus grand plaisir de leur communauté ! Ainsi, certains Youtubeurs virtuels sont des vampires, d’autres des anges, ou encore des voyageurs du futur… Tout est possible dans ce domaine, ce qui est l’un des atouts du genre.

Aujourd’hui, les VTubers se comptent par milliers et sont présents sur tous les réseaux sociaux. Et, depuis quelques années, des agences spécialisées leur permettent de développer leur activité, particulièrement dans la musique.

La plupart des VTubers les plus populaires porte en effet deux casquettes : celle de créateur de contenu live, particulièrement dans le gaming, mais également celle de Virtual IDOL (バーチャル・アイドル) ! Et pour cause : même si leur apparence reste fictive, les voix des VTubers sont, elles, bien réelles et derrière leurs avatars haut en couleurs se cachent souvent des chanteurs de talent.

Kizuna Ai, la Youtubeuse virtuelle japonaise la plus connue

 

Quels sont les Youtubeurs virtuels japonais les plus connus ?

  • Kizuna Ai (キズナアイ) est généralement considérée comme la pionnière du genre, à tel point qu’on l’appelle parfois la mère des VTubers ! Reconnaissable à ses longs cheveux lisses striés de rose et à son nœud de la même couleur, Kizuna Ai compte aujourd’hui plus de 3 millions d’abonnés sur sa chaîne YouTube. Son nom est en réalité un jeu de mots sur sa condition de star virtuelle : bien qu’Ai soit un véritable prénom japonais, il est ici tiré d’AI, l’acronyme de l’expression “Intelligence Artificielle” en anglais. Son morceau le plus populaire est certainement le très entraînant “AIAIAI” issu de son album “Hello World” !
  • Kaguya Luna (輝夜月) semble à présent s’être retirée du monde des VTubers car elle ne poste plus sur les réseaux sociaux, mais elle en fut tout de même l’une des figures les plus populaires. Et pour cause : elle était autrefois la deuxième Youtubeuse virtuelle ayant le plus d’abonnés sur YouTube, juste après Kizuna Ai ! En contraste avec les autres VTubers japonais, Kaguya Luna n’hésitait pas à se montrer très familière et décontractée avec ses abonnés, ce qui contribua certainement à son succès. Encore aujourd’hui, bon nombre de fans considèrent qu’elle influença grandement le monde des VTubers japonais. Malgré son absence, il est bien entendu toujours possible d’écouter ses plus célèbres chansons telles que “Dance with Cinderella !” ou encore “Kaguya Luna no Shumatsu Sekai”.
  • Mirai Akari (ミライアカリ ou 未来明) est basée sur un concept des plus créatifs : Mirai serait une visiteuse du futur qui aurait perdu la mémoire. Elle tenterait à présent de communiquer avec les humains via sa chaîne YouTube. Tout comme pour Kizuna Ai, son nom est un jeu de mots puisque “Mirai” signifie “Futur” en japonais ! Mirai Akari est connue pour son caractère énergique, mais également ses blagues à double-sens qui lui attirent parfois quelques problèmes… Son univers musical est assez coloré, comme on peut l’entendre dans “MIRAI VOYAGE” !
  • Hoshimachi Suisei (星街すいせい) sait tout faire : monteuse de vidéos hors pair, elle est aussi capable de chanter, danser, faire la cuisine ou encore dessiner, puisque qu’elle fut même l’artiste à l’origine de son tout premier design. C’est par ailleurs ainsi qu’elle débuta dans le monde des VTubers : en tant que créatrice indépendante n’étant rattachée à aucune agence. Alors que Suisei gérait à ce moment-là toutes ses activités par elle-même, son succès grandissant fut finalement reconnu et elle finit par rejoindre l’agence Hololive Productions (ホロライブプロダクション) en tant que membre de la génération 0 (ホロライブ0期生). Aujourd’hui, elle est véritablement reconnue comme une excellente chanteuse et certains de ses morceaux tels que “GHOST” sont particulièrement populaires.

  • Kuzuha (葛葉) est un vampire, mais également le VTuber masculin ayant le plus d’abonnés au monde, soit 1,43 million de personnes suivant sa chaîne YouTube ! Tout d’abord indépendant puis représenté par l’agence Nijisanji (にじさんじ), il en est aujourd’hui le membre le plus populaire. Et pour cause : Kuzuha est très actif sur ses réseaux sociaux et propose des lives vidéo presque tous les jours, certains durant même plus de 10 heures sans aucune pause ! Il est généralement présent la nuit jusqu’au matin, ce qui correspond souvent aux heures de la journée en France. Concernant sa carrière musicale, il est également assez actif et, en plus de ses chansons originales comme “Amagami” ou “Bad Bitter”, Kuzuha propose même des reprises de chansons existantes sur sa chaîne YouTube.
  • Akai Haato (赤井はあと) est une Vtubeuse japonaise à la double personnalité : tantôt elle se comporte comme une adorable tsundere, une jeune fille hautaine, mais secrètement douce qu’on embarrasse facilement, tantôt elle adopte le caractère de son alter-ego, Haachama (はあちゃま). Cette dernière est bien plus chaotique et n’hésite pas à se comporter de manière parfois étrange durant ses lives, contrairement à Haato. Malheureusement, les deux ne semblent pas vraiment s’entendre, à tel point que la nature conflictuelle de leur relation a fini par devenir la source de bon nombre de théories et leur histoire ne cesse de s’approfondir à chaque vidéo ! En plus de cela, Akai Haato est bien évidemment une chanteuse hors pair, comme nous pouvons l’entendre dans ses morceaux originaux tels que “REDHEART” ou “Infinity”.
  • Usada Pekora (兎田ぺこら) a un concept des plus mignons : c’est une jeune fille aux oreilles de lapin, venant d’un pays imaginaire nommé Pekoland et qui termine toutes ses phrases par l’onomatopée “peko” ! Malgré son apparence, elle n’a pas toujours un caractère très facile et se montre parfois arrogante lorsqu’elle joue en live, particulièrement lorsqu’une partie ne se déroule pas comme prévu. Mais ce n’est pas tout ce qui fait son succès : Usada Pekora est très connue pour ses blagues ainsi que pour les tours qu’elle joue à ses collègues VTubers, particulièrement la Youtubeuse virtuelle Sakura Miko (桜巫女). Côté musical, les chansons de Pekora sont tout aussi adorables qu’elle : “PEKORANDOMBRAIN”, sa toute première chanson, est notamment une excellente représentation de son univers.

Agences de YouTubeurs virtuels

 

Quelles sont les principales agences de Youtubeurs virtuels ?

  • Hololive Productions (ホロライブプロダクション) est certainement la plus connue d’entre elles. Et pour cause : la VTubeuse la plus populaire au monde avec plus de 4 millions d’abonnés, la créatrice anglophone Gawr Gura, est l’une de leurs membres. Les autres stars de l’agence, qu’elles soient japonaises, anglophones ou autres, rencontrent également un franc succès, ce qui propulse Hololive Productions en tête des agences les plus réputées.
  • Nijisanji (にじさんじ) se différencie de ses concurrents par le modèle des stars virtuelles qu’elle sponsorise. Bien qu’énormément de VTubers se présentent sous forme de modèle 3D, l’agence Nijisanji se spécialise dans les modèles 2D, qui donnent véritablement l’impression de regarder un personnage d’animé ! Elle produit de nombreux VTubers assez populaires tels que Tsukino Mito (月ノ美兎), Higuchi Kaede (樋口楓), ou encore Sasaki Saku (笹木 咲).
  • VShojo est une agence basée aux États-Unis, contrairement à Hololive Productions ou Nijisanji qui se trouvent, elles, au Japon. Et, bien que la plupart des agences japonaises focalisent leur contenu principalement sur YouTube, VShojo privilégie plutôt la plateforme Twitch, qui favorise les live streamings. Les VTubeuses Zentreya, Natasha Nyanners et Silvervale font notamment partie de ses membres.

Hololive Productions, la principale agence de YouTubeurs virtuels du Japon

 

Hololive Productions, la principale agence de VTubers

Considérée comme une référence en matière de Youtubeurs virtuels, Hololive Production (ホロライブプロダクション) est une agence spécialisée dans le domaine, avec près de 70 talents virtuels en son sein. Au total, ses stars, parmi lesquelles se trouvent certains des créateurs virtuels les plus populaires de YouTube, rassemblent plus de 43 millions d’abonnés.

Hololive Productions est à l’origine des groupes musicaux virtuels les plus connus : elle produit en effet “Hololive” (ホロライブ), un groupe virtuel composé uniquement de VTubeuses et dont est tiré le nom de l’agence, mais également le groupe “Holostars” (ホロスターズ), un groupe masculin.

Hololive Productions est un parfait mélange du monde des VTubers et celui de la musique : en plus de produire de nombreux albums, l’agence propose aussi des lives 3D qui sauront séduire tout amateur de contenu vidéo YouTube un peu plus classique, comme des sessions gaming entre VTubers.

Ce n’est bien sûr pas tout, et Hololive Productions continue de s’étendre dans bien des domaines. L’agence se lance parfois dans des collaborations avec d’autres acteurs de l’industrie du divertissement. On a notamment vu les stars d’Hololive Productions dans une collection de produits dérivés aux couleurs du jeu vidéo "Among Us".

Goodies de YouTubeurs virtuels du Japon

Quels sont les meilleurs goodies de Vtubers ?

Tout comme pour n’importe quelle célébrité non-virtuelle, la plupart des VTubers possède quantité de produits dérivés à leur effigie !

Puisque la très grande majorité des Youtubeurs virtuels les plus connus sont également actifs sur la scène musicale, de nombreux CD et albums (バーチャルユーチューバー アルバム) sont généralement disponibles sur les boutiques officielles de leurs agences respectives. Mais ce n’est bien évidemment pas tout : il est aussi possible d’acheter bien d’autres types de goodies officiels tels que :

  • Des standees (バーチャルYouTuber アクリルスタンド)
  • Des portes-clés (バーチャルYouTuber キーホルダー)
  • Des badges (バーチャルYouTuber バッジ)
  • Des T-shirts (バーチャルYouTuber Tシャツ) !

Goodies de VTubers virtuels du Japon avec ZenMarket

Où acheter des goodies VTubers au Japon ?

En plus des boutiques officielles de chaque agence comme celle d’Hololive Productions ou de Nijisanji entre autres, des produits dérivés à l’effigie de VTubers sont disponibles à l’achat dans de nombreux autres points de vente en ligne. Vous pourrez notamment retrouver des goodies sur les sites des boutiques japonaises suivantes, que nous vous recommandons :

Vous devriez pouvoir trouver votre bonheur parmi les nombreux goodies VTubers proposés sur ces sites.

VOIR AUSSI : Comment acheter des goodies sur la boutique en ligne de Johnny's ?

miscEye icon Conseil

En recherchant directement sur ZenMarket les produits qui vous intéressent, il vous suffira de taper le nom (en japonais de préférence) de votre VTuber favori dans la barre de recherche accompagné du mot-clé “グッズ”).


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Article| 08/09/2023 | Culture
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