Folclore Japonés: ¿Qué Son Los Yokai?

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En el blog de hoy indagaremos sobre uno de los misterios más interesantes dentro del folclore nipón: los famosos Yokai. A todos nos llama la atención los hechos paranormales, las historias de terror y los misterios que se esconden detrás de una cultura antigua y extraña como la japonesa, que contiene una versión propia de todo lo conocido, incluidos los Dioses y fantasmas, y es por esa misma razón que intentaremos responder varias preguntas que pueden surgir luego de mencionar la palabra Yokai: ¿Qué son? ¿Dónde se pueden encontrar? ¿Qúe tipos hay?

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¿Empezamos?

 

¿Qué son los Yokai?

 

Se podría definir a los Yōkai (妖怪) como a los monstruos que conforman parte de la mitología y la tradición de Japón. Se remontan a tiempos antiguos, algunas historias incluso están lejos del alcance de los oídos de los jovenes de hoy en día, perdiéndose en las mentes y memorias de las personas más veteranas del archipiélago. Hay quienes dicen que el olvido trae desgracia, esperemos que este no sea el caso.

Lo que los convierte en monstruos tan enigmáticos es la doble cara que tienen, porque pueden ser Dioses y Demonios al mismo tiempo. Algunos te brindaran mala fortuna si te topas con ellos, o incluso tomaran venganza contigo si es que la mereces. Pero también hay otros Yokai japoneses que te darán su protección, y es sabido que, en los lugares donde estos habitan, son muy venerados y respetados.

 

Kappa, uno de los Yokai más famosos de Japón

La primera de las creencias dice que los Yokai son Dioses caídos en miseria y olvido, y hay que tener extremo cuidado con ellos, porque si la gente deja de venerarlos... se corromperán, y harían cosas que me estremecería escribirlas en este blog. Cosas horribles.

Pero claro, todos estos fantasmas y espíritus terroríficos nipones despiertan cierto morbo en la gente, de tal manera que, sin ustedes quizá saberlo de antemano, aparecen en un gran puñado de anime y manga. Posiblemente ya conocías o habías visto a varios de ellos o escuchado la palabra y no sabías de dónde provenía su significado.

 

En ''El Viaje de Chihiro'' vemos una gran cantidad de Yokai dentro del mundo de los espíritus

Como les decía previamente, su doble cara de Dios/demonio hace que no sólo estén dentro de lo malo o terrorífico, también hay Yokai inofensivos que ayudan a las personas. También dependiendo de donde se encuentren, tienen su propio folclore, su propia historia, mismo dentro de la historia general. Desde Okinawa hasta Sapporo, atravesando todo el archipiélago, podrás encontrar un Yokai bueno o malo. Te deseamos buena fortuna, y que sea uno bueno el que te cruces.

 

Una cosa que no aclaramos es que los Yokai pueden tener forma humana, de animal e incluso tener una mezcla entre monstruo y demonio que los hace más terroríficos que el monstruo promedio que conocemos en occidente. Realmente te puedes encontrar con criaturas espeluznantes con ojos en el trasero y una boca en la espalda o un cuello de 10 metros de largo.

 

Los Yokai más famosos

 

Oni 鬼

Los oni son representados como figuras bastante aterradoras y de rasgos antropomórficos, como si fuesen ogros. Tienen cuernos en la cabeza, colmillos afilados, mucho vello y con generalmente con enormes mazos llamados kanabo, que denotan fuerza bruta.

Habitan en las montañas del archipiélago japonés y sus víctimas son los viajeros que se han perdido del sendero. Esta misma desorientación es la causa de que los oni los roben, secuestren y hagan cosas indignas con ellos.

Pero claro, hay tres tipos, mejor dicho colores, que pueden diferenciar a un oni malo de uno bueno:

  • Si el que aparece en tu camino es el de piel azul, entonces te has encontrado con el iracundo, el malvado, del que debes huir a toda costa.
  • El de piel roja es el ladrón, el egoísta y avaro, también debes evitar cruzarte con este.
  • Si te cruzas con el de piel negra, entonces has tenido suerte, estos son buenos y no te harán daño alguno.

Tengu 天狗

Los tengu, o mejor conocidos como demonios Tengu son uno de los Yokai más inquietantes de la mitología japonesa. Quizá sea por su aspecto, de cara roja, una mirada que te pondría los pelos de punta y una nariz tan larga como la de pinocho al mentir, o quizá sea porque no se conoce con exactitud cuál es su origen. A veces aparece con rasgos antropomórficos (de animal, a veces representado con alas de cuervo y otras con cabeza de pájaro).

Según cuenta la leyenda, los tengu nacen de un gran huevo y viven principalmente en los cedros y los pinos cerca de las montañas. La principal locación de estos es en Kurama, un pueblo pequeño al norte de Kioto. Son conocidos por ser enemigos del budismo y asesinos de la vanidad.

Cuidado si te cruzas con un tengu, ten cuidado, porque puede ser traicionero... y te puede alcanzar rápido con sus alas de cuervo. Son muy impredecibles.

Kappa 河童

El kappa es un demonio que vive en el agua, es decir en ríos y estanques de Japón, según cuenta la leyenda. Se trata de un Yokai letal y también bromista. De acuerdo al sintoísmo, el kappa fue considerado como un Dios del agua.

Para que nadie se acerque a su hogar, los kappas arrastran a sus víctimas hacia el agua hasta ahogarlos y luego se alimentan de ellas arrancándoles y comiéndose el ''shirikodama'', que se trata de una especie de pelota que se encuentra dentro del ano. Descuida, porque si tienes alguna forma de generar fuego contigo, utilízala y los asustarás fácilmente, de lo contrario, corre lejos, porque sufriras de formas horribles. Te lo he descrito arriba.

A pesar de ello, son muy famosos en Japón y en algunos lugares muy venerados, así como en otros se celebran festivales con fuegos artificiales para asustar a los malos espíritus (incluidos los kappa). Se dice que son seres tan educados que siguen a la perfección el código de conducta japonés.

Niños, ustedes deben ser educados también. O vendrán los kappa y se los comerán.

Hitotsume-Kozo 一つ目小僧 

El hitotsume-kozo es un Dios japonés completamente inofensivo, pero claro, suele dar un susto enorme a las personas con las que se encuentra, primero porque es un monje extremadamente silencioso, se mueve lentamente por la oscuridad y cuando finalmente se deja ver, tiene un solo ojo en el centro del rostro y una lengua super larga.

Claro está que el aspecto de este Yokai inofensivo es bastante asqueroso, pero dale gracias al destino si te lo cruzas, porque trae buenos augurios. Es famoso por ser protector de templos y de hogares y si te has perdido en el bosque, descuida, él será tu guía para salir de allí.

Si has perdido el camino de regreso en la noche y te encuentras con el pequeño espíritu del hitotsume-kozo, síguelo y llegarás a salvo a tu hogar.

Akaname 垢嘗

La mayoría de los yokai del hogar están relacionados con la mugre y la suciedad, a la falta de limpieza. El más conocido es el Akaname, este repugnante yokai que habita en el baño, donde hay más humedad y hongos.

De hecho, vive allí porque se alimenta de la humedad y los hongos, tiene una lengua larguísima y viscosas que va agarrando todo lo que encuentra en su camino. Hay un problema, y es que al lamer esa mugre deja manchas que son aún más grandes y difíciles de eliminar que las manchas de los hongos. 

Así que ya sabes, si no quieres que tu baño luzca asqueroso y sucio y atraiga a este yokai, entonces límpialo más seguido porque créeme que no querrás tener las manchas de Akaname en tu baño. Ya le ha pasado a muchos.

 

¡Hasta aquí ha llegado nuestro blog acerca de los Yokai del folclore japonés!

Por supuesto que hay infinidades de yokai de los que hablar, pero te hemos traído 5 de los más conocido dentro de la cultura y la tradición japonesa. ¿Te ha gustado? ¿Conoces otros yokai? ¿Te gustaría saber más? ¡Déjanos un comentario en nuestras redes sociales si quieres saber más al respecto.

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Reseña| 04/09/2020 | Cultura japonesa